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  • Foto del escritorYutzil Castán

Sequía y desalinización en Cataluña

Actualizado: 28 abr

Generalmente, uno no se pregunta sobre el origen del agua en las ciudades que visita. Sin embargo, al estar en Barcelona, la presencia de carteles por toda la ciudad con mensajes como “Emergencia por sequía” y “Ahorra agua” puede llevar a reflexionar sobre esto. Esto se debe a que Cataluña está experimentando una de las sequías más extensas en su historia (revisa la situación actual en El visor de la sequía).


Cartel de crísis hídrica en Barcelona
Crisis hídrica en Barcelona

En 2021, antes de la sequía, los ríos proporcionaban el 63% del agua potable de Barcelona, los pozos el 34% y la desalinización (es decir convertir agua del mar en agua potable) sólo el 3%. Dos años después, la desalinización representa ya el 33% del agua potable de la ciudad, mientras que los pozos proporcionan el 23% y los ríos sólo el 19%. 


Ante la situación de escasez, en febrero de 2024, medios de comunicación de España, reportaron que la región de Cataluña deberá mantener restricciones de uso de agua, prohibiendo actividades como el riego de jardines, el lavado de coches fuera de establecimientos que reciclen agua, y el llenado de piscinas. Adicionalmente, se indicó que casi seis millones de residentes tendrían que limitar su consumo de agua a 200 litros por día y persona, ¿agua suficiente? (Si, desde mis persperctiva). Para contextualizar, el consumo medio de agua a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), oscila entre 50 y 100 litros por persona al día para cubrir necesidades básicas como higiene, bebida y cocina. 


Fuente en Barcelona sin agua
Barcelona y nuevas restricciones en el uso del agua

El Gobierno de Cataluña, adoptó una estrategia adicional para abordar la escasez de agua en la región. A finales de 2023, anunció una inversión de 435 millones de euros para la construcción de dos nuevas plantas desalinizadoras. La construcción de plantas desalinizadoras no es una novedad en España, dado que el país ya cuenta con alrededor de 800 plantas instaladas y con la planta desalinizadora más grande de Europa.



No obstante, se deben tener en cuenta los impactos ambientales asociados. Por ejemplo, la desalinización requiere altos niveles de energía (el doble que la reutilización de aguas residuales), genera salmuera contaminante que puede aumentar los niveles de sal en el agua de mar, y además tiene impactos en el paisaje costero debido a la construcción de las plantas. 


A pesar de que los científicos señalan que la desalinización del agua de mar debería ser vista como la última opción debido a sus desafíos y efectos ambientales negativos actuales, sigue siendo considerada como una de las soluciones inmediatas para las regiones costeras, como Cataluña, frente a la escasez de agua y el riesgo de agotamiento de los recursos hídricos. Sin embargo, esta perspectiva no considera soluciones a largo plazo que aborden la complejidad del problema, que engloba una gestión inadecuada de los recursos, altos niveles de consumo, extracción excesiva de agua dulce, contaminación y los efectos del cambio climático.


 

Bibliografía

  1. Agència Catalana del Aigua. (s. f.). Visor de la Sequera. Recuperado 4 de abril de 2024, de https://aplicacions.aca.gencat.cat/visseq/estat-actual 

  2. Blanchar, C. (2024, 7 enero). Así se notarán las restricciones de agua en los grifos de Barcelona en fase de emergencia. El País. https://elpais.com/espana/catalunya/2024-01-07/asi-se-notaran-las-restricciones-de-agua-en-los-grifos-de-barcelona-en-fase-de-emergencia.html

  3. iAgua (2024, 16 febrero). Ejemplos de éxito mundiales de la desalación como fuente de agua potable. iAgua. https://www.iagua.es/noticias/redaccion-iagua/ejemplos-exito-mundiales-desalacion-como-fuente-recursos

  4. Palmer, C. G., Velasco, L., Palmer, C. G., Velasco, L., Palmer, C. G., & Velasco, L. (2024, 1 febrero). Cataluña entra en emergencia ante la peor sequía jamás registrada. El País. https://elpais.com/espana/catalunya/2024-02-01/cataluna-entra-en-emergencia-ante-la-peor-sequia-jamas-registrada.html 

  5. Symons, A. (2023, 5 junio). Can desalination help combat Europe’s water crisis? Drought-struck Barcelona is banking on it. Euronews. https://www.euronews.com/green/2023/06/05/can-desalination-help-combat-europes-water-crisis-drought-struck-barcelona-is-banking-on-i 

  6. World Economic Forum. (2022a, 14 marzo). Desalination: What Is It And How Can It Help Tackle Water Scarcity? Recuperado 3 de abril de 2024, de https://www.weforum.org/agenda/2024/03/desalination-drinking-water-water-scarcity/ 

  7. World Economic Forum. (2022b, December 19). The desalination process gives us freshwater – at a huge environmental cost. https://www.weforum.org/agenda/2022/12/desalination-process-freshwater-negative-environmental-cost/ 

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